La mujer que ayudó a llevar al hombre a la Luna cumple cien años

Fueron los cálculos de Katherine Johnson los que ayudaron a que la misión Apolo XI llegara a buen puerto

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Katherine Johnson. (Fuente: NASA)

A Katherine Johnson, que mañana cumple cien años, le encantaba contar, de hecho lo contaba todo, hasta los platos que lavaba, y fue su maravillosa capacidad para el cálculo lo que ayudó a poner en órbita el Apolo XI, que llevó por primera vez al hombre a la Luna.

Las grandes misiones científicas son fruto del esfuerzo combinado de grandes equipos en los que todas las aportaciones cuentan, como la de Johnson y otras mujeres afroamericanas, cuya labor en la Nasa fue durante años desconocida para el gran público, hasta la llegada de la película «Hidden Figures» («Figuras ocultas», 2016).

Ella fue una de las mujeres negras que formaban un equipo en el Centro de Investigación Langley para calcular la trayectoria de los primeros lanzamientos espaciales, unas operaciones que hoy hacen los ordenadores, pero en los años sesenta los «ordenadores llevaban falda», según sus palabras recogidas en los numerosos documentos que la Nasa le dedica en su web.

Llegar a la luna, el proceso que siguió el Apolo XI - 4

Fueron sus cálculos los que ayudaron a que la misión Apolo XI llegara a buen puerto y a que Neil Armstrong pisara la Luna (1969), pero también los que fijaron la trayectoria del primer viaje al espacio de un estadounidense, Alan Shepard (1961).

Cuando la Nasa empezó a usar ordenadores para la misión en que John Gleen orbitó la Tierra por primera vez (1962), le pidieron verificar los cálculos de la máquina. «Si ella dice que son buenos, entonces estoy listo para ir», dijo el astronauta, según recuerda Johnson.

De hecho, la Nasa reconoce en su web que «no habría podido hacer esas cosas sin Katherine Johnson y su amor por las matemáticas».

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